L'Antartide è il continente degli estremi: è il più freddo, il più ventoso, il più arido, quello con la quota media maggiore, il meno popolato, il meno inquinato.

L’Antartide si differenzia dagli altri continenti per l'assenza d'acqua liquida a scala continentale, per l’esteso deserto polare freddo e arido che determina l'instaurarsi di condizioni ambientali estreme nonché per l’assenza quasi totale di vegetazione

È un continente quasi interamente coperto da ghiaccio e neve, circondato dall’Oceano Antartico. Il territorio antartico è pari a circa il 9% delle terre emerse del nostro pianeta e ciò lo rende il quinto continente per superficie.